Социально-экономические последствия зарегулирования уровенного режима

Наиболее негативные социальные и экономические последствия гидростроительства связаны с затоплениями и подтоплениями освоенных или находящихся в естественном состоянии земель при создании водохранилищ. При создании Иркутской, Братской и Усть-Илимской ГЭС общая площадь затоплений при создании водохранилищ составила примерно 7,7 тыс.кв.км. Основная часть этой площади была покрыта лесом (61, 5%), около 30% использовалось под сельскохозяйственные земли. В зону затоплений, подтоплений и разрушения берегов попали 436 населенных пунктов и около 25 тыс. дворов, из которых переселены примерно 100 тыс. человек. Причем из-за продолжающихся абразионных процессов берегов потери земель, включая сельхозугодья, и число затронутых населенных пунктов и дворов продолжают расти. Самый ощутимый ущерб был нанесен сельскому хозяйству Иркутской области. Ангарскими водохранилищами затоплены наиболее плодородные долинные, пойменные и островные земли (пашни, сенокосы и пастбища). Практически полностью уничтожена издавна сложившаяся система долинно-пойменного земледелия и расселения в регионе, в том числе знаменитая илимская пашня, что серьезно подорвало продовольственную базу.

Невосполнимые потери понесло лесное хозяйство: из хозяйственного оборота выведено примерно 4 тыс.кв.км лесов, на корню ушли под воду более 20 млн.куб.м древесины.

Потеряно около 250 археологических памятников (Савельев, 2000, с.75-76).

На побережье Байкала в результате строительства Иркутской ГЭС из оборота выведено 28 тыс.га сельскохозяйственных и 10 тыс.га лесных угодий. В зону затопления попали 80 населенных пунктов и 900 дворов, из которых переселено свыше 5 тыс. человек (Савельев, 2000, с. 89).